Химические свойства опала

Опал стоек к воздействию любых химикатов повседневного пользования, бензина, масел и косметики. Он не боится спирта, растворителей и кислот, что конечно не означает, что в кольце с опалом нужно менять моторное масло.
Химически, опал является минералоидным гелем, который откладывается при сравнительно низких температурах в трещина и полостях, возникших практически в любом минерале, но чаще всего в лимоните, песчанике, риолите и базальте. В Австралии опал откладывается в железном камне.
В опале содержится 3-15% воды, что придаёт ему некоторую дуальность. Несмотря на то, что опал не обладает кристаллической решеткой, структура у него все-таки есть. Благородный опал состоит из наносфер, которые свиты из тончайших кислородно-кремниевых цепочек . Это минерал, твердый гидрогель оксида кремния:

SiO2

Опал по составу близок к кварцу, но отличающийся переменным содержанием воды.